Saturday, December 30, 2017

Chuck Palahniuk "Choke"

I had experienced so many emotions during reading this book. At first, I didn't like, then I tried to convince myself that the novel is not good, but it became harder and harder because I started to understand what is it about. And in the end, I closed with a thought "Yes, I like it!".

First thing I love about "Choke" is narration. Palahniuk gives you short chunks of the story without time connection but intentionally to let you understand the next chunk. Every chapter reveals you more and more puzzle details that in the end form you a whole picture. Every chapter you think that you understood, and then, the next chapter gives you something that let you see the story from a new angle.

I have so many posts blaming different books for a lot of redundant information. "Choke" is just perfect in this sense. Despite it contains a lot of sex scenes, each one reveals some very important information about the main hero and shows why he decided to do the next action. You literally cannot remove any scene without losing the sense of the story. It was quite an interesting trick from the author, by the way, to show how sexaholic thinks through the process of sex.

"Choke" is a short novel but deep at the same time. It is built around one strong idea and every sentence serves to explain it. And the text still doesn't feel dry instead it is very light and artistic. 

Images and symbols are bright. Some of them are quite stereotypical but they still have some zest, that makes the narration interesting. I love the idea of a colonial museum where the main hero works, showing his ignorance and comfort zone, and I love the idea of Dr. Paige Marshall showing literally the hero's future. 

All scenes are made the way to expose the culmination. One small detail, even one exact word turns all the picture that you saw before upside down and it strengthens a lot an effect of culmination. This is really a perfect work of the writer, he did it like a director who shots a movie, but without a movie.

I said a lot about how the book is written instead what is inside because I don't think it is worth to retell the plot - it is much better to read it yourself (it isn't long). The main idea is simple - if life is terrible it is you who you need to blame. You should find a reason and no matter how difficult is it you should get rid of the source of your problems. And then you should decide who you really want to be and build your life as you want. Any crisis has a source and any crisis can be overcome by removing the source. 

If we talk about a modern fiction I think this book is definitely worth to read. 

Tuesday, December 19, 2017

Joseph Campbell "The Hero with a Thousand Faces"

Every time someone notes that he has already heard/seen/read the same story somewhere else, usually he hears an answer “Of course, there is even a book that says that all stories are actually the same and has the same structure!” People usually mean “The Hero with a Thousand Faces” and it seems that they have no idea what are they talking about.

“The Hero with a Thousand Faces” is a work of comparative mythology. Indeed it introduces the term “monomyth” to define the common structure of legends in different cultures. However, at the end of the book, Campbell says that all myths are different. Despite some of them have something in common, some of them share common archetypes, the proportion of equal things is not large.

This book is not giving a skeleton of every myth in a world. Instead, it investigates what different myths have in common and why people who were in thousands of kilometres from each other, without any way to communicate, with contradicting moral foundations still tell stories about same things, with same archetypes.

No matter how different people are, they are still humans. They have same nature and same structure of brains. Apparently, Campbell thinks that it is a reason why myths of different cultures have something in common. He tries to explain plots, archetypes, characters with Freud’s theory of the unconscious. 

However this suggestion makes a lot of sense, and some things really have an obvious connection with Freud’s theory, I could not understand a majority of parallels. Some proofs were not enough for me, others were far-fetched. Sometimes the author doesn’t even try to prove his point of view, he just gives tons of myths fragments and then states the proposition without even explaining it.

And about the myths fragments — the book consists, I guess, by 80% of myths fragments. And I’m not overestimating: the author makes a statement, then adds two or three different myths passages. Passages are very long and take few pages each with verbose dialogs full of redundant phrases (like one phrase repeated three times), synonym, and multiple sentences that describe the same thing. It makes the reading process much more difficult. For effective prove, it would be enough a short retelling and a reference to the original myth. 

Author’s language is very complicated. I reread each paragraph at least five times and sometimes didn’t understand the main thought. And it seems the problem is not in my knowledge of English, because my friend, who read it at the same time but in Russian always complained me that he doesn’t understand half of a book. I think though it can be because of the age of a book. Nowadays literature adapted to the weak attention of a reader and talks with him very gently. Whereas books of start and middle of the twentieth century are very tough. 

The end of “The Hero with a Thousand Faces” is about modern myth. Campbell says that nowadays when there is no unknown land and science is on top of everything the modern hero goes not to the world of dead or to the mountain of gods, but inside himself. The biggest mystery now is the man himself and the one who is able to descend to his unconscious and meet the inner’s god blessing will be the hero and the savior.

Saturday, November 18, 2017

Neil Gaiman "American Gods"

Why are some books become classics? What makes the book interesting? I guess every author wants to know answers to these question. Despite there is no formula for success, years of studying literature gave us some principles on which successful books are made. One of it (and the most important) is that attention of your reader is a very limited resource and it is very easy to lose it. A reader like a little child can become bored in a second, just because you give him wrong information. And by wrong, I mean either too little or too much or redundant. It is so easy to overwhelm your reader with redundant info. You just place one word that you can avoid and it becomes much more difficult to read and understand the whole sentence. And what is worse - if you place in your book redundant character and the worst is a redundant storyline.

Unfortunately, "American Gods" is full of redundant things. If you remove all the unimportant stuff that doesn't affect the main plot and the idea you will have just a few pages, instead of a huge novel. And it is frustrating: when you read one more story about an ancient god, you expect to see this god at least make some impact to the main story, but then the chapter ends and you will never read anything about this god or characters that were on previous ten or twenty pages, spoke with each other, lived their lives. "American Gods" is like a stage with hundred guns that never shoot, and somewhere behind this guns, you see a couple of main characters talking about the weather.

And main characters is my second problem with this book. They are stereotyped. They are not alive. You feel nothing when reading about their problems or emotions. How you can sympathize with a huge sullen wooden doll who robbed a bank, beaten his partners, has no sense of humor and now still works with bandit and rogue and doesn't change? Dialogs are so simple as it was written for thirteen-year-old girls. Some moments are written just to be in the book because people like moments like this. It feels awkward and out of place.

When you read "American Gods" you have a strong feeling that someone selling you something. It's like watching an advertisement where everyone smiling and colors are bright and the food is delicious and everything is made just to make people like it. And it wouldn't be so bad if I wouldn't notice it. But I did, and that makes this book unnatural for me.

"American Gods" is, at first place, about America. About people, about places, and about diversity. Probably, if you are American you will like it because you will recognize familiar places, familiar types of people and familiar stories. It is a very patriotic book, that shows you a real love to the country. I am not American and I've been there a couple of days so I cannot look at this book under this angle, and I can only judge as a foreign reader, so I, personally, didn't like it. But a lot of my friends did, so maybe I just missed some point, that covers all negative sides that I mentioned, who knows? Give it a try, if you want.

Thursday, September 21, 2017

H. P. Lovecraft "The Call of Cthulhu"

I am not a big fan of the horror genre. I guess my biggest problem with it - I cannot believe in what is going on in a novel. Is it my fault or lack of skill of a writer? Don't know. Since Howard Lovecraft created the whole universe that gave birth to tonnes of fans, movies, books and video games, I guess the problem is just for me and a genre.

"The Call of Cthulhu" is a short story without dialogs. You read it like a diary of an author. If the events of the book took place in our time you would expect to read this story in a blog post. So the author conducting an investigation about an ancient unknown religious cult and occasionally finds that everything the cult believes to exists in reality. He sees different coincidences during the investigation that leads to prove of existing of ancient horrors. That's it.

I can say nothing about characters - because the main motivation to create them was to continue the storyline, so there is nothing interesting about them, no one, except the author, is opened enough (and there is no motivation for that as well).

I guess the main goal of this story is to lead you through the experience of following a dangerous ancient cult by mystery notes and small details and wipe out a border between the story and reality for you, so in the end, you believe in the horror and tell yourself that it was just a book. Unfortunately, I haven't experienced something like that during the reading, so, generally, don't find this story interesting.

However, I would recommend reading this story as a classic of the horror genre and to become familiar with Lovecraft's universe which influenced a lot genre of modern fiction. 

Сергей Галенкин "Маркетинг игр"

Я, честно говоря, впервые встречаю настолько концентрированный, лишенный воды материал в одной книге. Я даже не вижу смысла пересказывать ее содержание, потому что, боюсь, короче чем в ней, мысли по данной теме не выразить. Не зря Сергей писал, что книга родилась из идеи поста в блог. Это даже не книга - это руководство, примерно такое же, какое вы находите в коробке из-под вашего нового телевизора. Оно детально, без мотивирующих фразочек (смотреть телевизор круто! Вам не терпится смотреть телевизор? Один мой друг тоже хотел смотреть телевизор!) и без тонны примеров на 20 страниц каждый, объясняет где какая часть, как настраивать и что сделать чтобы вы смогли сидеть на диване и смотреть любимые каналы. Вы маленькая студия и у вас появился вопрос о том как продвигаться, расчитать бюджет, что делать на текущем (не важно каком) этапе разработки? Вы найдете там ответы. Даже удивительно сколько полезного материала уместилось в такой маленький объем.

Здесь я изложу свои инсайты и я настоятельно НЕ РЕКОМЕНДУЮ читать этот пост до прочтения книги, потому что, возможно, мое костноязычие сделает антирекламу, чего я совершенно не хочу.


Я был уверен что маркетинг = продвижение. Оказывается, маркетинг - это А и Я разработки вашей игры, да и любого другого продукта. Если вы разрабатываете продукт не для того, чтобы потренировать навыки разработки и забыть, то вам нужно начать маркетингом и закончить им. Маркетинг - это понимание того как вы будете подавать свой продукт пользователям. Если вы начинаете с определения вашего продукта, с определения его преимуществ, с понимания зачем вы его делаете вы начинаете с маркетинга и сильно упрощаете разработку. Задав себе рамки определениями, особенностями, целевой аудиторией вам станет гораздо легче принимать решения, а главное понять, что вы делаете и не потерять (или потерять, но тогда начать что-то другое) мотивацию.

Маркетинг поможет вам общаться с игроками (клиентами) еще до релиза, рассказать им о своей игре так, чтобы ваша целевая аудитория заинтересовалась вашим проектом. Если вы действительно увлечены своим проектом, продвигать его так, как советует Сергей будет вам скорее в удовольствее, чем скучно.

Кстати, наблюдая за многими успешными разработчиками игр, я заметил использование именно тех полезных советов, которые вы найдете в книге. И нет, это не шаблонные лендинги под копирку со 100% успехом, как советует бизнес молодость для бизнеса.

Удивительно, но советы в книге не относятся к бизнесу в целом. Очевидно, продвигать мобильную матч 3 совсем не то же самое что консольную РПГ. Инструкции скорее подсказыват вам как понять какое решение принять на каждом этапе вашей разработки. Как понять что важно именно сейчас и именно для вашего проекта. Вы не найдете в книге серебряную пулю. Но вы найдете там инструкцию как лучше всего добывать метал, как отливать форму и как стрелять из пистолета.

Планирование и расчеты

Я терпеть не могу книги по тайм-менеджменту и прочей лабуде. Все всегда сводится к планированию и в каждой книге рассказывается свой способ планирования (в итоге, конечно же, все всегда индивидуально). Ежу понятно, что планировать надо, но планировать надо так, чтобы достигать своих целей. В "Маркетинге игр" планированию уделяется много времени, но дается ответ не на вопрос "Как планировать?", а на вопросы "Что планировать?" и "Как интерпретировать свои планы?". Хотя вы также можете найти что обязательно нужно включить в икселевские таблицы которые нужно составлять.

Это похоже на фонарь - когда вы только решаетесь начать писать игру, все покрыто мраком, вы не понимаете куда идти, что выбрать, что будет дальше: темнота и неизвестность пугают. В книге рассказывается о том что нужно учесть, чтобы осветить себе путь и, наконец, сделать первый и все последующие шаги.


В книге подробно описано о том как говорить, что говорить и где говорить о своем продукте. Но, опять же, не с излишней сомнительной конкретикой, вроде "Обязательно пишите в твиттере слово "замечательно", потому что оно увеличивают конверсию в три раза!". Скорее о том что люди ожидают увидеть в ваших соцсетях, что любит пресса, что разные группы людей ищут на коференциях. Очень много вещей интуитивно понятно, но значимость их я совершенно недооценивал. Опять же, стал замечать эти паттерны у других разработчиков и, видя реакцию людей, понимаю, что советы не с потолка взяты.


Я безусловно советую эту книгу всем, кто собирается делать игру на любом этапе разработки (а особенно до ее начала - тогда вы извлечете из нее максимум пользы и, возможно, сэкономите много времени). Очень полезно ее будет прочитать и неигровым стартапам, как минимум, чтобы понять важность маркетингового взгляда на продукт. Я могу сказать, что "Маркетинг игр" - это самое полезное что я читал за последнее время и, на удивление, самое мотивирующее, не смотря на отсутствие даже намеков на мотивирующие фразочки. Огромное спасибо Сергею Галенкину за такой огромный вклад в развитие игровой индустрии.

Saturday, September 9, 2017

Frederik Michel Dekking "A Modern Introduction to Probability and Statistics, Understanding Why and How"

What is it?

As you can see from the title this is a book about probability theory and math statistics. About one you studied (or studying now) if you've ever studied at technical university. It describes how to estimate your chances in a situation when you don't have enough info to be 100% sure and how to verify the quality of info that you have.

The first half of this book I can remember from my university probability theory class, but the second half is a bit deeper. First insight that I got is that we can actually check the quality of our data. So usually when we work with data from our website or app analytics, for example, we make a conclusion based on data we have. Suppose we got an info that our users spend in average 2 minutes on the product profile screen. How can we say that this info is true? We can test our hypothesis about 2 minutes against the hypothesis that users actually spend on user profile page less than 2 minutes. The book gives us a lot of methods of doing this in different situations so we can get more precise results from data that we have. Which is very helpful!

There are a lot of interesting historical examples in the book as well, i.e. like how probability theory gave more precise information about German production during Second World War than British intelligence agency. It gives you understanding about real world application of your knowledge which gives you a lot of motivation to continue reading. 

Unfortunately, I had not so much time to complete the exercises, but I solved all the Quick Exercises (which are very easy, honestly, but still). You meet Quick Exercises among the text of the lesson and it helps you to understand what you've just read. Since I've read the book in transport I solved everything in my mind without even the piece of paper in my hands. I hope I will find time to get back to real exercises because otherwise, I think, I will waste my knowledge very fast

Who should read the book?

If you work in IT and want to be more effective for your company, probably this book will be a good choice. It will give you a knowledge about how to treat the data, how to work with it, how to make the right conclusions based on it. IT full of data now, all business is data driven, so you have to be effective with it. 

This book will be very good for machine learning and data scientist beginners because it will help you to understand that you can do a lot of things without machine learning and it will help you to understand how machine learning works internally, so you can use it more efficient.

This book will be awesome for students of different departments. It will help you to get probability theory right and it will definitely help you in your scientific research (because all the experiments and theory are based on probability theory because we don't have enough data to be 100% sure in something)

Is it complicated? Should I know maths?

It is not complicated. Authors made a great job to put so difficult material in so easy-to-understand way. But maths is still necessary. You should know at least how derivatives work, integral calculus and some math analysis. I read all the book in a bus (on my way to the office and back), sometimes it took me almost 10 minutes to get how does the thing work, but it is because I've done all the calculus in my mind without paper and pen. So if I can do it in my head, and I am not a very good mathematician, I guess it is not complicated at all. 


This is a very good book to get probability theory. It explains everything very clear and now I can tell that I understand probability theory and maths stat basics at least. I think it is enough for me, cause it covered all my questions, it can be not enough for one who works with probability theory every day and wants to get some deeper concepts. But if you want to learn it or recall what you've studied in university and a bit more this is a great book that will answer all your question and give the good vision of what is the probability theory now.

Saturday, July 22, 2017

Ф.М. Достоевский "Братья Карамазовы"

Как правильно жить?

Этот вопрос существует, наверно, столько же, сколько существует человеческий разум. Законы, правила, списки того что можно, а что нельзя составлялись, сжигались, переписывались веками в разных уголках земли. За всю историю человечества можно насчитать несколько тысячелетий драк и войн и миллиарды человек убитых и казненных за оппозиционные мнения об ответе на самый важный вопрос. Человечество научилось летать в космос, общаться на расстоянии, проникло внутрь атома и атомного ядра, но до сих пор не существует единого мнения о том как жить правильно. 

"Братья Карамазовы" - книга, пытающаяся ответить именно на этот вопрос. Это такая маленькая психологическая лаборатория, в которую поместили людей с разным мировоззрением, добавили туда критической ситуации и принялись наблюдать за тем, как будет проходить эксперимент. Гениальность "Братьев Карамзовых" в том, что, не смотря на всю ее художественность, с реализмом происходящего невозможно поспорить. Именно поэтому книгу можно рассматривать не как предположение, а как теорию с консистентным доказательством, обоснованную и подкрепленную аргументами.

Верим во что хотим

Жизнь каждого из героев книги (да и наша с нами) состоит из бесконечной череды решения проблем. Проблем всегда столько, что хочется решить их хоть как-нибудь, чтобы они поскорее исчезли. Когда кто-то предлагает нам пути решения, мы с радостью принимаем их, так как нам не хватает времени разобраться в правильности прделоженного пути и времени придумать свой. Мы принимаем новый путь на веру, без каких либо обоснований. Наши необоснованные предположения копятся друг на друге вырастая в большую и абсолютно ложную картину мира, уникальную для каждого. Мы верим во что хотим верить и все время ищем подтверждения своим теориям.

Что если в этот момент появляется альтернативное мнение о том, что мы живем неправильно? У нас становится одной проблемой больше и мы решаем ее также как привыкли - перекладывая на кого-то другого и доверяясь его мнению. Главная проблема персонажей "Братьев Карамзовых" в том, что они не пытаются разобраться в важных вопросах самостоятельно, не пытаются копнуть глубже.

Существует ли Бог и загробная жизнь - вопрос мучающий всех героев романа. Каждый имеет свой ответ, и каждый ищет подтверждения этого ответа у остальных. Лишь несколько людей, для которых ответ на этот вопрос был жизненно важен, нашли его сами. 

Бог есть любовь

Таков ответ Достоевского на вопрос существования Бога. Любовь к ближнему и всем людям на свете. Люди лишенные любви испытывают муки и в их душе разгорается ад. Рай и ад не имеют отношение к загробной жизни. Рай и ад находятся здесь и сейчас. Вопрос достижения рая - это вопрос успокоения души. Грех всегда тяготит душу, каким бы мелким или ужасным он ни был. Я сейчас не говорю о душе как об отдельной сущности, скорее как о личности и эмоциональном состоянии, а грех не тот, что в  каких-либо моральных устоях, а тот что во внутренних моральных устоях человека. Грусть, тоска, депрессия - это все проявление ада. Любовь же к людям, всему, что тебя окружает, а главное, к жизни несет душе рай. Загробная жизнь и Бог это иные названия, пришедшие к нам из древности. Это метафоры, оборачивающие истинное значение. Только основные герои романа разворачивают эту обертку и находят ответ и понимание того, где они сейчас.

Отец и сын

Бог и человек, если говорить иначе. В "Братьях Карамазовых" отношению отец-сын уделено особое место. Отцы бывают разными - любящие (как старец Зосима для Алеши и Николай Снегирев для Илюши) и совершенно злые и отвратительные (как Федор Карамазов). Таким бывает и Бог для всех людей - для кого-то любящий, а для кого-то злой, жадный, ненавистный. Имеет ли право сын не любить отца, а человек Бога? Достоевский говорит однозначно - нет. Это показывает судебный процесс в эпилоге. "Звание отца нужно заслужить" - говорит приезжий адвокат и, кажется, люди с ним согласны, но не суд. Суд выносит обвинительный приговор по всем статьям, без поблажек.

Какой бы ужасной ни казалась жизнь, какие бы беды ни случались, жизнь нужно любить и беды нужно любить. Звучит довольно спорно, да? Но ведь и правда невозможно быть счастливым и обрести рай, не полюбив жизнь в каждом ее проявлении. Зачем нужно жить если не ради счастья? Зачем нужно жить если не стремиться к раю?

Смерть и воскрешение

Я долго думал над образом Илюши и его ролью. Ответ пришел только в самом конце: Илюша - это аллюзия на Иисуса. Бесконечно любивший отца (читай Бога) он умер простив грехи своим друзьям и очистив их. Затем, дети клянутся никогда не забыть Илюшу, что означает его воскрешение в их сердцах. Школьники, с богом в душе - это надежда на свет в будущем. Несмотря на трагничнейшую последнюю сцену похорон, Достоевский дает понять, что верит в людей, что не все потеряно, а все только начинается. 

В заключении

Я могу абсолютно точно сказать - "Братья Карамазовы" изменили и меня и мое отношение к религии. Нет, я не стал верующим, я по-прежнему атеист, но понявший несколько больше о христианских ценностях и даже принявший их часть. Стоит ли читать "Братьев Карамазовых"? Я боюсь, что не могу сказать однозначно. Это большая книга, требующая определенного труда, который к сожалению не каждый современный человек сможет осилить. Я советую эту книгу людям обладающим определенной волей, силой и стремлением к изучению нового, только такие люди найдут там ценные мысли. Для себя же я ставлю эту книгу на полку лучших в самый первый ряд.

Wednesday, May 31, 2017

Richard Dawkins "The selfish gene"

If someone asks me to describe this book in one sentence, I will answer: "This book is about how life works".  By "how life works" I mean, that you can find approaches to solving the problems there as well as the roots of your problems, and also how other species solve these problems and how these problems emerged. Yes, technically this book is about evolution, but between the lines, you can catch so many things, that it will take some time to understand what've you just read.

First thing, that you should employ when you read "The Selfish Gene" is the scientific way of thinking. That means that there is nothing you can trust. Any theory, any explanation needs proof. And you will get it in "The Selfish Gene". A lot. If you don't trust Richard Dawkins there is a huge bibliography where you can find the answers that you are looking for. Another step of the scientific way of thinking is that you need to dig deeper. You don't want to explain things in general. You want to find an atom. The inseparable brick. You want to find an explanation that doesn't need explanation, as scientists of all times wanted to find an inseparable piece of matter. We want to explain why are we so as we are and why evolution exists and what is the natural selection.

Replicators are the small molecules that can produce themselves. No one knows how they emerged (there is a theory in a book, but I will not put it here) but these small things started to create themselves. Since there were a lot of different molecules, and some of them dissolved others, replicators started to grow shields from protein around themselves. Time passed and they grew the whole human bodies around themselves (and animal bodies of course), and humans, when they found replicators in their body named it DNA.

It is really hard to explain what is DNA, but you can imagine it as beads where beads have different colors. Imagine that these beads form a code, like binary code, but a bit more complicated, which tells how should creature around it look and behave. For some reason, some creatures decided to shuffle beads, generating the new code, before creating the child. Shuffling is not very complicated and leaves some pieces as they were before shuffling. That means that some piece of code will be the same between child and parent. That is my own interpretation of gene. Gene is a piece of code that persist for some generations. Genes are the bricks that our body and mind built of. Genes are the atoms.

I said about binary code, previously. What the code is usually for? For programming! That means that genes program us as like we were computers. We have a program inside and we behave exactly like we were programmed. More than that, we write new pieces of code by producing our sex cells, where we shuffle our own program. Sounds insane, right? But that is how it works.

We are the robots, programmed by our genes as well as animals, insects and other lifeforms. This is the basic thing that book tells us.  The other thing is selfishness. And that is the mechanism of surviving in natural selection. The only goal of replicator to produce itself in as many copies as it can. That means that every lifeforms main goal is to produce as many copies of its genes as it can. I will not write here all varieties and methods of achieving this goal, just because even Dawkins's book is too big with less than one percent of these things. The only thing that should be remembered is that genes don't have any mind or something. They don't feel any altruism (even if they use it to survive). The only thing that they care about is producing themselves.

Another super interesting theory from "The selfish gene" is a meme. Dawkins invented this term as an analog of the gene but for culture. A meme is a persistent cultural brick, that survives in our mind and has the only one goal - to produce itself. Imagine the long symphony. It is obviously too long to remember, but there is a moment, perhaps several seconds which you remember, because it is very cool. Then you are going and starting to whistle this melody and give it to your friends to listen. That's it. The symphony is DNA, but the meme is only that small piece that persists in your mind and tries to produce itself in minds of other people using your communicative skills. That is what we see on the internet now, and even marketing use it calling virus marketing. Dawkins says that our culture is driven by memes and our language consists of memes as well, same like our body and behavior are driven by genes.

I highly recommend this book to everyone. It is very easy to read and contains the huge amount of interesting facts about animal behavior and wild nature. Our world is an amazing and mystery place, and I guess it is more interesting to explore than any fairy tale or fantasy book. If you still think what to read in your free time "The selfish gene" is the best choice. 10/10.

Monday, March 27, 2017

Andrzej Sapkowski "The last wish"

I love fantasy much more than sci-fi. If Oskar Wilde and "The Hitchhikers Guide to the Galaxy" were a bit boring for me and I've read it only for general education and improving my English-reading skills, "The last wish" was kind of relax for me. I read it without the thought that I need to read something. I read it because I wanted to.

"The last wish" is the first book about the witcher Geralt of Rivia. It contains different novels but connected with one script canvas. What was super interesting for me is that these novels are famous fairy-tales but remade to Witcher's universe. Beauty and the Beast, Snow White, Aladdin, all these tales from your childhood come to you with an explanation (according to the Witchers world) of how have it happened and why. Characters are rude and behave how they would behave in the real cruel medieval world and that makes these fairy-tales even more interesting.

I want to note about how I like Geralt character. I love him because he has his own point of view. He has the mind, thoughts and you believe in him. He always behaves how he should behave and it is awesome, and what's more - he doesn't stop to surprise you. But even if he does something that you didn't expect you still see that it is in Geralt's way. This consistency of characters is what I also like in "A song of Ice and Fire" by George Martin.

I advise this book to all fantasy fans like me. If you like the Witcher games and haven't read a book yet, give it a try - the book worth it. 

Friday, March 3, 2017

Richard R. Rumelt "Good Strategy/Bad Strategy | The Difference and Why It Matters"

Continuing to analyze my failures in 2016, I decided that strategic thinking is the next thing I should develop. At this point, I thought that strategy is a set of goals, and strategic thinking is the ability to choose and set the right goals. "Good strategy, Bad Strategy" showed me the better point of view.

Talking about the book itself, it reminds me all the non-fiction literature that I've previously read. Tonn of examples proving the theory and authors statements fills more than the half of a book. Examples here are the cases of different companies which are very interesting, especially the one about Starbucks's history. The author shows the bad strategies, explains why they are bad and then builds the theory of a good strategy, and this will be a topic of this post. I will not say anything about bad strategy except that the bad strategy is the lack of one or more aspects of good strategy. And yes, like in the "Art of war" the good strategist should have all aspects of a good strategy to win, otherwise, he is weak.

The strategy should have a kernel. The kernel consists of a set of goals, guiding policy and actions to achieve the goals. Since goals are self-explanatory, the guiding policy is a set of rules that you need to follow to achieve your goals. For example, for the USA in the cold war, the guiding policy was to focus on technologies to develop an attacking potential. The goal was to defeat the USSR. When you defined the goal and guiding policy then it is time to define the set of actions that you need to do at the start. It is not necessary to plan the actions from start to finish, but it is necessary to understand what you should do first. That is how the kernel of your strategy will look like.

From my point of view this is quite obvious after you read about it, but when I first thought about the strategy I thought only about the goals. When you set your goals you don't understand how to achieve it. I tried to define the set of actions that should lead me to the goal, but it was kind of random, like walking blindly in the fog. What I was lacking is the guiding policy which would help me with choosing the right actions.

The kernel is the essence of strategy, but the most important thing is how to define the kernel? First, you need to understand your goals, and this is the most difficult thing. There are some rules about the goals. The most important thing - they should have a foundation. You can set the blue sky objectives, like improve some metrics by 20%, but this goal is random. Why this metrics? Why 20%? First, you need to understand what will move your business forward. You can analyze your rivals and check, why are they so successful? What did they do? What did they focus on? You need to understand your market (and this can be not only about a business but about any real-life problems), what problems are there, what value can you give to your clients? Then you should think about your strengths. In which areas are you strong? How your strengths can satisfy your clients (solve their problems)? You need to rely on your strength - because it is the only thing that can help you to win the battle. The very important thing is to understand what problems do you have now. What can prevent you from achieving your goal? For example, you decided, that you want to widen your network to the different country. If you don't have good operation processes you will not be able to do this. So the first goal will make the processes in your local shop to be automatic and well organized. If your local shop can successfully control itself, then you can focus on different things, like starting the new shop.

The next thing is a focus. If you have a lot of goals you will not achieve any of it. The difficulty here is that you need to sacrifice something to focus only on one thing. You need to choose and the choice can be hard. That is why you need to understand what is the most important thing that you can do right now. And this is usually the question of detecting the problems. And talking about the problems you always have a lot. You need to find the majority of them and then decide with which should you do right now. How? The questions above should help you. Detect what will help you to dominate and find the problem that intervenes it. Very important thing that usually finding the one problem will be enough for your brain. But in the real life, you need to find more than one. Rumelt talking about the panel of experts in your head. Imagine that there are four or five people whom you trust. When you define the problem they start to discuss it and tell is it important or not. After they finished the discussion, try to find the next problem and discuss it again this way. That will help you to trick your brain and detect the correct problems.

This book revealed a couple of things that I knew about but didn't want to think about. It changed my view on a strategy and helped me to plan better and to retain the focus. This book is not small but full of interesting cases and thoughts, so I recommend it to anyone who wants to upgrade their strategy skills.

Friday, January 27, 2017

Гай Винч "Первая психологическая помощь"

Я решил почитать эту книгу после того, как подвел итоги 2016 года. Не подумайте, не все так плохо, но не обошлось и без неудач. Проанализировав почему мне не удалось выполнить поставленные задачи, я обнаружил, что в каком-то промежуточном шаге потерпел неудачу, потерял мотивацию и старался избегать задачу, как огромного шмеля, который залетел однажды ко мне в комнату. "Хм, проблема в мотивации!" - подумал я, и решил поискать книжку о том, как пережить неудачу и продолжить идти к цели, не останавливаясь. Вывод был неправильный, зато книжка нашлась правильная. Бывает такое - две ошибки компенсируют друг друга и дают в итоге правильный ответ.

Название "Первая психологическая помощь" ("Emotional first aid" по-английски) одно из лучших, что мне встречались. Книга действительно о том, как восстановиться после тех или иных психологических травм. Психологическая травма - это не только то, что переживают жертвы теракта или насилия. Мы можем назвать психологической травмой любые бытовые ситуации, которые подрывают наш боевой настрой. Дальше вы удивитесь, насколько незначительные ситуации могут испортить вам настроение, а при частом повторении перерасти в огромных тараканов-мутантов, шныряющих в голове и пожирающих вас изнутри.

Мне очень понравилось сравнение душевного состояния с физическим телом. Каждая психологическая травма в книге описывается как повреждение физического тела, например царапина, перелом, отравление. Это мгновенно дает понять о серьезности той или иной травмы и во что она может перерасти. Порой, сравнения даже вызывают улыбку - настолько они повторяют физические повреждения. В какой-то момент, представляешь свое психологическое тело и видишь его все израненное, в шрамах и царапинах, бледное, с синяками под глазами и ужасаешься, понимая, что нужно срочно себе помогать.

Методы психологической самопомощи называются в книге аптечкой, по аналогии с вашей домашней аптечкой с анальгином, мезимом, пластырями и прочими препаратами, которые могут помочь при внезапном физическом дискомфорте. Все знают как лечить простуду самостоятельно, но никто не может помочь себе при психологических травмах. "Первая психологическая помощь" станет для вас такой аптечкой, которую можно носить с собой или держать дома и помогать себе в не очень хороших ситуациях.

Каждая глава соответствует определенной травме, является самодостаточной. В принципе, вы можете прочитать только одну главу, которая нужна прямо сейчас, но, поверьтье, прочитав всю книгу вы ничего не потеряете, а может даже приобретете. Итак, начнем.

Отвержение. Вот уж что меня поразило, так это в каких мелких ситуациях люди чувствуют себя отвергнутыми. В книге описан эксперимент: участвуют два ученых и один подопытный. Участники играют в мяч - бросают мяч другому участнику. Первый ученый бросает второму, второй подопытному, подопытный первому, первый снова второму. Подопытный ждет, что второй ученый бросит мяч ему, но тот бросает мяч первому ученому. В этот момент подопытный чувствует сильную эмоциональную боль, связанную с отвержением. Что удивительно, это боль не успакаеватся никакими логическими доводами. Подопытному плевать, что это эксперимент, боль не уменьшилась, когда ему сказали, что другие два участника члены Ку Клукс Клана, боль не уменьшилась когда вместо мяча была импровизированная "бомба", которая могла взорваться в любой момент (а значит то, что подопытному бомбу не передавали уберегало его от опасности).

Такое странное поведение мозга связано, как всегда, с инстинктами. Человек стадное животное, ему нужно жить в группе, чтобы выжить. Раньше, изгнание означало ограничение доступа к размножению и к еде, а значит верную смерть. При малейших признаках отвержения, организм давал отрицательный фидбек, в виде боли, чтобы человек прекращал делать то, чем он занимается и больше никогда так не делал, чтобы остаться в стае. Говорят, эта боль настолько похожа на физическую, что даже лечится анальгином (я не проверял). В книге также даны и другие методы лечения, но о них я здесь писать не буду.

Одиночество. Что удивительно, у одиноких людей огромная куча психологических проблем. В том числе, проблемы с отвержением, потому что одиноких людей общество отвергает. И не потому что с ними что-то не так, а потому что они уже одиноки. Одиночество провоцирует негативный взгляд на вещи и добровольный отказ от общения. Внутренний детектор у других людей каким-то образом срабатывает и сигнализирует "этот человек одинок", мозг сигнал принимает и вызывает желание закончить беседу. Каким образом срабатывает детектор? Одинокий человек всем своим видом показывает что не хочется общаться и никого к себе подпускать (хотя внутри у него все может быть наоборот). Лучший способ лечить это - позитивно смотреть на вещи и самому общаться. Очень много тонкостей в этом искусстве, все и не упомнишь, но самое основное - нужно чаще встречаться с людьми: посещать мероприятия по интересам, ходить в гости и так далее. Что интересно, если вы идете на мероприятие не с целью, чтобы встретить других людей и избавиться от одиночества, а с какой-то другой, вам будет намного легче общаться с людьми на этом мероприятии. Например сходите на сходку профессионалов в вашей области для того чтобы подтянуть знания, поговорите там с людьми о работе и это должно быть проще, чем если вы туда придете, зная, что пытаетесь найти друзей.

Потеря (близких). Я уже давно никого не терял, последний раз потерю я переживал когда учился в школе. Но вот мои близкие люди последнее время переживали потери довольно часто и я ничем не мог им помочь, потому что понятия не имел как их успокаивать. Эту главу я читал не для себя, а для своих родных, чтобы в случае беды помочь им. Лучшим лекарством от потери является время. Нельзя вылечиться за день или за два, придется ждать намного больше. Но это и не значит, что не нужно не делать никаких вещей. Если кто-то из близких переживает потерю (или вы сами) прежде всего нужно обозначить хочет ли человек говорить об этом или нет. Если человек не хочет говорить, нельзя вытягивать из него неприятные мысли, дайте ему прийти в себя. В книге приведены несколько упражнений, как ускорить процесс выздоровления, но здесь я их писать не буду.

Вина. Есть несколько подтипов вины, но для меня была важна вина перед собой. Проблема в том, что я живу по расписанию, и если по каким-то причинам я из него выбиваюсь, начинаю себя винить. Я даже не задумывался, что испытываю чувство вины, но оказаывается это оно и было. В этой главе мне очень понравилась мысль, что если вы сидели на диете и случайно съели торт - это не значит, что все потеряно. Вы уже съели торт, так что забудьте об этом и продолжайте диету. Главное не останавливаться.

Самокопание. Я думал я постоянно самокопаюсь, но тут дело в другом. Самокопание, как проблема, это такая умственная жвачка, которая заводит вас в бесконечных цикл из которого вы не можете выйти. Вы мусолите одну и ту же тему, или одну и ту же ситуацию и ничего не предпринимаете. Мое самокопание было как раз правильное, самокопание на поиск выхода, так сказать. Очень важная мысль в этой главе, когда вы пытаетесь вспомнить ту или иную ситуацию, задавайте себе вопрос не "Как это произошло?" а "Почему это произошло?". Ответив на вопрос почему, вы поймете где выход из вашего бесконечного цикла самокопания.

Неудача. Глава, ради которой я читал эту книгу оказалась в самом конце, и, пока я дочитал до нее, я уже догадался как разрулить свои проблемы и в чем были истинные причины моих неудач. Но это я такой умный, вам это может быть очень полезно. Ключевых действий здесь три. Сначала вы должны себя утешить и сказать, что действительно, очень жаль, что такое произошло, жизнь сложная штука и прочий стафф. Можете пожаловаться друзьям. Второе - важно при этом остаться объективным. Не надо говорить "Все суки, все виноваты, я один тут хороший в белом пальто." Второй шаг - это анализ. Анализ того, что вы сделали не так, почему вы сделали это не так, и возможные пути решения. Третье - это поиск выхода (исправления). Здесь очень интересный метод: вы выписываете факторы, которые повлияли на вашу неудачу, которые вы можете контроллировать в один столбик и которые не можете во второй. А затем пытаетесь посмотреть на факторы которые не можете контроллировать под другим углом. В книге была очень интересная история про мужчину, который мечтал стать фокусником, но у него не получилось. Среди прочего, в неконтроллируемых факторах он написал "Людям неинтересны фокусы". Когда автор спросил, что интересно людям, тот ответил "Шутки, юмор и прочее", на что автор задал резонный вопрос "А почему бы не показывать фокусы с юмором и шутками?". После этого фокусник исправил фактор на "Я попробовал лишь один вариант шоу из множества вариантов", что автоматически перевелось в раздел контроллируемых факторов. Очень важно после неудачи понять, что это была не просто неудача, это был указатель к победе, надо только научиться его читать.

Низкая самооценка. Низкая самооценка является причиной неудач, отвержения, одиночества и всего чего угодно. Очень важно иметь хорошую самооценку, очень важно свою самооценку повышать. Самая главная мысль в этой главе (да и наверно один из важнейших для меня инсайтов, в принципе) это то, что самокритика ни к чему не приводит. Нет вообще никакого смысла критиковать себя, говорить, что ты неудачник, тупой, ленивый, неуверенный, слабый и так далее. В противовес самокритике нужно ставить факты о конкретной ситуации. Например: не "Я ужасный писатель, филолог не написала ни одного хорошего слова о моей книге, а лишь отписку в духе "Надо еще работать", а "У филолога не было времени на мою книгу, она заметила в книге недочеты. Кроме того, домохозяйка 50-ти лет с двумя детьми не целевая аудитория для фентези о превращении мальчика в мужчину". Извините, я отвлекся. В общем, свяжите внутреннего критика и выкиньте его из головы. Вместо него пишите факты, никак не относящиеся к вашей личности, но напрямую относящиеся к ситуации. Поняв, что вы не такой уж и плохой, а может даже очень хороший, жить будет намного легче.

В конце каждой главы даны упражнения, в том числе и письменные. Я честно выполнил несколько и могу сказать - помогло. Сейчас, через неделю после прочтения, я чувствую себя намного лучше, но не могу сказать сколько это еще продержится. Я постараюсь поддерживать позитивный настрой и залечивать психологические раны с помощью упражнений и дальше и, может быть, расскажу потом о результатах.

Я настоятельно советую прочитать эту книгу всем. Вообще всем. Вы обязательно найдете там какие-то свои проблемы, о которых, возможно, даже не догадываетесь. Это не просто интересно, это еще и очень полезно. Да, и в конце каждой главы содержатся рекомендации о том, когда нужно обращаться к специалисту. Не принебрегайте ими, психологическое здоровье  - залог счастливой жизни. 

Friday, January 6, 2017

Виктор Пелевин "Омон Ра"

Я совершенно не фанат Пелевина. То ли возрастом не вышел, то ли взглядами, то ли все сразу.

О чем роман "Омон Ра"? Я так и не понял. Критика власти? Попытка скопировать Оруэлла? Просто забавная история? Ставлю на третье, потому что в этом варианте, книга мне понравилась больше всего.

Короткий роман антиутопия о том, как советская (и, возможно, американская, если я правильно понял намек) власти нещадно жертвуют людьми, чтобы обманывать других людей, чтобы, видимо, оставаться у власти. Гонка вооружений превращается в гонку театральных постановок, а с людьми обращаются как с куклами, которые после спектакля становятся не нужны. Подчеркнутая и сочащаяся изо всех щелей гротескность и сюрреализм проиходящего вызывают интерес к сюжету. Большой плюс романа в том, что он короткий и не успевает дать читателю привыкнуть к миру и истории.

Образы и философские рассуждения вставлены к месту и без. На некоторые Пелевин делает особый упор, как, например, образ китайской стены. Великая Китайская Стена упоминается при каждом удобном моменте крича о своей важности как символа чего-то, но вот чего, угадать невозможно. Стена от внешнего врага - прямая отсылка? Да нет же, "Киссенджер все знал", как понимает герой в самом конце, что говорит об отсутствии какого-либо врага, и превращает в фарс войну и образ стены. Стена власти от народа? В этом варианте я тоже не вижу никакого смысла - различие и так показано слишком хорошо, зачем еще стена? Может я что-то упускаю? Таких образов в романе десятки и все они кричат "Посмотри, я образ, во мне какая-то загадка!", но, хоть убей, то ли загадки нет, то ли образы излишни, то ли я слишком глуп.

Вопросы у меня возникали оттого, что я никак не мог понять, кроется ли за довольно скудной грамматической составляющей и бедным языком гениальная мысль за которую все так любят Пелевина, или же я читаю очередной газетный роман? Склоняюсь я ко второму и это абсолютно неплохо, а, может, даже, хорошо, если вместо того, чтобы задуматься и пофилософствовать, вы хотите отдохнуть и развлечься. Почитайте, для развлечения, а если найдете там какую-то глубокую мысль, напишите мне, я с радостью признаюсь, что был не прав.

Tuesday, January 3, 2017

Олег Тиньков "Как стать бизнесменом"

Я не нашел для себя ценности в этой книге. Отчасти потому, что читал "Я такой как все", в котором написано все то же самое, только больше и интереснее. Отчасти, потому, что в процессе чтения меня не покидала мысль об очередном заурядном блоге, на который я попал совершенно случайно и вот-вот нажму на серый крестик в углу браузерной вкладки. Останавливало меня только то, что книга небольшая и я привык дочитывать до конца.

Открыв "Как стать бизнесменом" вы не получите пошаговой инструкции, которую можете ожидать, прочитав название. Слабые намеки на нее едва проступают в начале, но, вскоре, тонут в огромном резервуаре пресной воды с примесями рекламы. Если вы видели хотя бы пару видео с Олегом Тиньковым, вас не перестанет покидать ощущение дежа вю, потому что все это он, практически слово в слово, повторяет постоянно.

Представьте, что вы хотите построить ракету чтобы полететь в космос. Вы идете в магазин и покупаете книгу "Как стать ракетостроителем". Во-первых, вас, конечно же, должно насторожить то, что книга по столь тяжелой теме довольно тонкая, но это так, к слову. Во-вторых, чтобы стать ракетостроителем, нужно прежде всего построить ракету, поэтому эту книгу лучше бы выкинуть и купить книгу "Как построить ракету". В-третьих, вы находите там не рассказ о том как строить ракеты или хотя бы с чего начать, а упоминания о том как назвать ракету, о том, что на ракете нужно уворачиваться от метеоритов и если встретите инопланетян в окрестности Бетельгейзе, скажите им "Привет" на Бетельгейзийском языке. Книга написана как бы с высоты птичьего полета, отмечает самые важные моменты в жизни долларового мультимиллионера, посыпанные замечтаельным "а в вашем случае может быть все совсем по-другому".

Более того, мысли, изложенные в "Как стать бизнесменом" противоречат всему, что я до этого читал о бизнесе. Практическому подходу выстраивания бизнес модели и тестирования, противопостовляется забота о таких вещах как регистрация торговых марок и дилемма о том лететь ли в бизнес классе, или в экономе с сотрудниками. Я, конечно же, не в праве критиковать подход к выстраиванию бизнеса такого человека как Олег Тиньков, но главная проблема этой книги в несоответствии названия содержанию. Вы не найдете там ответа на вопрос "Как стать бизнесменом?". Вы найдете там описание мировоззрения и немножко истории Олега Тинькова. Что, повторюсь, гораздо лучше изложено в "Я такой как все".

Но, все же, есть в книге и положительные вещи. Если не рассматривать странные мотивационные фразочки, вставленные к месту и не, по содержательной части можно выделить следующее:

Построить бизнес можно двумя способами: придумать новое или улучшить старое. Придумать новое сложно, улучшить старое тоже сложно, но немного легче. Самая работающая схема, по-мнению Олега Тинькова - взять то, что работает зарубежом и адаптировать под Россию. В принципе, так весь бизнес в России и работает. Обидно, конечно, но делать нечего - конкуренции нет, бери и делай.

Стоит ли читать эту книгу? Смотря для чего. Если вы хотите бизнес и не знаете с чего начать, почитайте что-нибудь другое, мой любимый "The Lean Startup" например. Если вы хотите мотивации и обязательно от русского бизнесмена, почитайте "Я такой как все". Но, лучше всего, не читайте ничего. Лучше начните работать. Бизнес - это не зарабатывание кучи денег во время прохлаждения на яхте с дамами. Бизнес - это когда вы можете дать что-то обществу, а не работодателю. И если вы чувствуете, что можете - давайте. Никакие книги вам не нужны.